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Tour Plan

Creative Words and Music Courses.
(See below for German translation)

'I'm not normally moved to write about such things, but if you're on the lookout for the ideal artist-cum-teacher to undertake a residency in Songwriting, Poetry or Creative Music and Words with adults or with children I can really recommend him. There are few such beings around who can combine both performance and teaching skills - and be equally at home in the classroom, workshop or on a stage. Take advantage of this special opportunity!' (Marilyn Floyde, Exeter & Devon Arts Centre 1986)

'I would like to say a most sincere thank you. I keep hearing from everyone what a huge success it was. Thank you for doing it because we have had tremendous feedback. The children obviously found it most beneficial and interesting and the parents were thrilled with what was achieved .....certainly I hope that we will be able to repeat it again next year.' (Roger Redfarn, Artistic Director, Theatre Royal, Plymouth.)

'Whilst aiming chiefly at GCSE musicians he also worked successfully with a full age-range,* involving them actively and producing an unfailingly positive response, whatever their skills or previous experience. All groups came up with worthwhile work in a surprisingly short time: Paul acted as a catalyst for a great many imaginative ideas in both words and music.' (Chris Banks, Area Music co-ordinator, Somerset Education Services.)

* I don't usually work with children younger than ten.

COURSES AND WORKSHOPS

The courses and workshops I run are designed to cover as wide a spectrum as possible. Lyricists in search of tunes, tunesmiths in search of lyrics, instrumentalists in search of creative involvement, songwriters in search of inspiration, poets seeking new performance frontiers. FUNK, FOLK, ROCK, RAP, COMEDY, SYNTHESIS & PERMUTATION - in short, anything that can be remotely associated with the combination of WORDS AND MUSIC.

Every course, regardless of duration, with adults or in schools, aims to assist each participant to develop their own particular strengths by a mutual exchange of ideas and experience. They themselves contribute to this as much as I do, my r'le being that of a guide, consultant, co-ordinator, and metaphorical flint and steel.

I'm very much a man of the aural tradition, in that I don't read or write musical notation, and have always composed according to 'feel' rather than by too literal an application of rules. This tends to create a freshness of approach and readiness to experiment, both in my own songwriting and in my tutoring. I particularly enjoy interdisciplinary collaboration, i.e., with dance, painting, performance etc.

A SPECIAL NOTE FOR SCHOOLS

In schools I try to be as adaptable as possible, and courses can be tailored to suit timetables and other requirements. I'm an English and History B.Ed. honours graduate and therefore have some familiarity with classrooms and staff-rooms, so what particularly pleases me about working in schools is that my 'course' often cuts right across academic boundaries, and pupils of widely-ranging abilities frequently find themselves on common ground, working together to create a team production. There's also scope for the individual who prefers to work alone and, provided there are no 'reluctant conscripts' almost any combination of talents can yield very impressive results.

The basic requirements are; musical instruments, practice rooms, corridors, broom-cupboards empty classrooms, headphone facilities etc., where composition can proceed relatively undisturbed, and, at the end of the course, some sort of simple recording facility; to provide a reminder of what's been achieved, and a resource for further development if required.

THE COURSES AND WORKSHOPS

On the Continent too I'm often invited to play in schools and colleges, usually by teachers who have attended a performance, and in such cases I work in co-operation with both the English and Music departments to present concerts for students and older pupils whose grasp of English is fairly comprehensive. This has led to shows in German, Swiss, Austrian, Croatian, Norwegian and Dutch educational establishments where I'm sometimes faced with an audience of two-hundred adolescents who, willingly or otherwise, have studied my lyrics in considerable depth. The prospect of playing to such well-informed listeners, many of whom have the words right there in front of them, is quite daunting, but also great fun.

'Paul F. Cowlan's concert here was so popular, with both the pupils and the staff, that all to whom I have spoken have only positive comments to make. The pupils were not only thrilled by the varied musical highlights of the programme, but also by the ease with which they could follow the witty stories and mischievous humour. We definitely wish to repeat this next year, with new classes.' (Magister Eduard Linshalm, Headmaster, BORG, Wiener-Neustadt, Austria.)

'The artist Paul F. Cowlan played twice in our school last year, and in both cases the performance was a success. All our older pupils were delighted. His virtuosity on the guitar was convincing, his wit and wordplay, and ability to parody and imitate, were very impressive. Both the pupils and the staff enjoyed his concert.' (Magister Walter Ludescher, Headmaster, BRG. Mössingerstrasse, Klagenfurt, Austria.)

'Last Wednesday Paul F. Cowlan was a guest in our school. He was very popular with our students, and his presentation guaranteed one and a half hours of delightful education.' (Magister Mario Sarcletti, Headmaster, BORG Radstadt, Austria.)

'Paul's concert was fantastic! Thank you for the introduction.' (Magister E. Steininger, Headmaster, OSRG, Linz, Austria.)

'In November the English songwriter and poet Paul F. Cowlan visited our school. It was overwhelmingly successful. Paul's mixture of poet, musician and entertainer is unique. He plays marvellous guitar and harmonica, and tackles unusual themes in a warmly engaging and accessible way. The pupils were surprised and delighted. Paul easily succeeded in directly involving the students. His English is easy to understand, and his dry direct manner immediately won the attention of a critical audience. For many, this was their first opportunity to experience the sharp style of English humour, everything they would never have believed if it came from their teacher, was served up to their listening ears, and they believed every word.' (Fritz Widmer and Christine Bietenhard, English Teachers, Höhern Mittelschule Marzill, Bern, Switzerland.)

'The Englishman Paul Cowlan went up on stage and began his programme with a Blues that blew away all prejudices. The man doesn't only play guitar, but also blows a mean Blues-harp. All in all a very successful morning session. Full credit to the organizers for making possible this gleam of light in the grey school day.' (Axel König, pupil, writing in school magazine. Maristenkolleg, Mindelheim, Germany.)

'From the first song onwards one could see that this was going to be a successful concert. The little stories, told in wonderfully clear English, between the songs added extra spice.' (Bernd Schmid, English Teacher, Maristenkolleg, Mindelheim, Germany.)

SELECT LIST OF CENTRES WHERE I HAVE TUTORED COURSES

Totleigh Barton, Arvon Foundation, Devon. (1984, 1985, 1986, Played for 'Tandem' course, August 19th 1998)
Lumb Bank, Arvon Foundation, Yorkshire. (1988)
Westham House, Barford, Avon. (1991, 1992)
Kilve Court, Somerset. (1993, 1995, 1996, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001.)
Dillington House, Dorset. (1985)
Exeter & Devon Arts Centre, Devon. (1986)
Theatre Royal, Plymouth, Devon. (1987, 1988)
University of Rheims (F) English Department (April 1992)
Schools in: Devon, Somerset, Hampshire, Avon, Cheshire. (Annually since 1986)

Though based in Germany I make regular tours in the UK, so if you have further interest or enquiries please don't hesitate to contact me by email cowlan@t-online.de


ENGLISH AT ITS BEST

Englischunterricht von der Bühne? Diese etwas ungewöhnliche Unterstützung ihres Unterrichts nutzen Kollegen und Kolleginnen in der Schweiz, Deutschland und Österreich mit Erfolg, indem sie einen britischen Musiker in ihre Schulen einladen.

Paul Cowlan, gebürtiger Engländer, Lehrer und Musiker hat speziell für Schulen ein 1-2 Schulstunden umfassendes Programm erstellt. Mit typisch englischem Humor erklärt er in bestem und leicht verständlichen Englisch seine unterhaltsamen, nicht selten skurrilen Songs über Geschichten, wie nur das englische Leben sie schreibt.

Als Vollblutmusiker mit vier und zwanzigjähriger Bühnenerfahrung gelingt es ihm schnell, die Aufmerksamkeit sowohl größerer Schülergruppen wie auch von Klassen zu halten, die so ganz nebenbei einen neuen Anreiz zum Englischlernen erhalten.

Im folgenden haben wir die Stimmen einiger Lehrer, die bereits mit Paul Cowlan gearbeitet haben, festgehalten, um Ihnen einen Eindruck von der Wirkung und dem Zuspruch zu zeigen, die seine Arbeit erfährt:

'Es gelingt Paul Cowlan problemlos, sich den Schülerinnen und Schülern sehr direkt vorzustellen. Ohne Umschweife beginnt er mit dem ersten Lied. Sein Englisch ist leicht verständlich und seine trockene, schnörkellose Art gewinnt sofort die Aufmerksamkeit des kritischen Publikums. Wenn er dann weitere Songs einführt und vorstellt, beginnen die Schülerinnen aufzuhorchen und lassen sich überraschen von den teils skurrilen teils so bekannten Geschichten, das sie sich ohne weiteres einlassen auf weitere Reisen in Cowlans imaginäre Liederwelt. (...) Gerade ältere Schüler sind sehr zu haben für komische Lieder und die Einführungen dazu. Für viele Schülerinnen ist es das erste Mal, dass sie eine beissende Art des englischen Humors kennenlernen dürfen, alles was sie dem Englischlehrer nicht abkauften, wird direkt vor ihren Ohren serviert und sie glauben es gerne. (....) Fasziniert hören sie zu und merken gar nicht, das sie noch vor wenigen Augenblicken behauptet hatten, sie würden es nicht verstehen. (...) Noch Wochen nach der Aufführung erhalte ich Anfragen, ob ich wohl gewisse Lieder oder Musikstücke bitte mal in die Lektion mitbringen könnte, da den Schülern Melodien, Formulierungen oder ganz Sequenzen im Gedächtnis haften geblieben sind.' (Christine Bietenhard, H M Marzili, Bern, Schweiz.)

'"Kein Songwriter der herkömmlichen Art, vielmehr ein satirischer Philosoph mit ausgeprägtem Hang zu perfekter musikalischer Umsetzung." So beschreibt ihn seine Plattenfirma. Doch daß dies wahrlich nicht übertreiben ist, davon konnten sich die Schüler der Jahrgangsstufen 9-13 des Maristenkollegs überzeugen, als sich Mr. Cowlan in der Aula die Ehre gab. Schon nach dem ersten 'Song' konnte man sich sicher sein, daß sich dieser Konzertbesuch lohnen würde, denn Paul Cowlan wartete nicht nur mit virtuosem Gitarrenspiel auf, sondern brachte gleichzeitig zum Gitarrenspiel seine Mundharmonika wirkungsvoll zum Einsatz. Doch erst die kleinen, in klarem Englisch formulierten Geschichten, die er zwischen den Musikstücken erzählte, verliehen der Vorstellung 'extra spice'. (....) Und gerade die verschiedenen Stilelemente, die Cowlan in seinen Musikstücken verwendete, wußten zu gefallen. Ob Folk oder Blues, ob heiter oder melancholisch, die Mischung stimmte, und das gefiel dem Publikum, das sich sicher sein konnte, an diesem Vormittag einen Meister seines Faches erlebt zu haben. (Bernd Schmid (Lehrer) Maristenkolleg, Mindelheim, Deutschland.)

'Der Künstler Paul F. Cowlan ist in den letzten Jahren zweimal an unserer Schule, dem BG BRG Mössingerstraße gewesen. In beiden Fällen ist es ihm bei seinen Auftritten gelungen, Schüler aller Altersstufen zu begeistern. Er überzeugt durch seine Virtuosität auf der Gitarre Beeindruckt haben sein Wortwitz, seine Fähigkeit zu parodieren und zu imitieren. Die SchülerInnen und KollegInnen haben sein Konzert genossen.' (Direktor Mag. Walter Ludescher: BG BRG Mössingerstraße, Mössingerstraße 25, A-9020 Klagenfurt, Österreich.)

Und was sagen die Schüler/innen

'Bericht über Singsang in der Aula. Als sich nämlich unser Oberstudiendirektor Franz Filser wieder einmal einem Durchsageexeß hingab, ahnten wir nichts Gutes. Bei den Worten 'musikalisch, Schulveranstaltung, verpflichtend' und '2,50 DM', die durch den Äther gejagt wurden, schossen jedem Tränen in die Augen. Jeder wurde zwangsläufig an das Trauerspiel der Bingobongotrommeler vor zwei Jahren erinnert, welches als das musikalische Highlight angepriesen wurde und als Kultureller Klogriff endete. Mann ging also (Komm.: Frau auch!) mit gemischten Gefühlen am Dienstag in die Aula. Beim Anblick zweier Öko-Gitarren, die auf der Bühne standen, stellte man sich die Frage, was für ein 'Müsli' jetzt schon wieder 'vollplärren' wurde (...) Der Brite Paul Cowlan stieg auf der Buhne und begann sein Programm mit einem Blues, der alle Vorurteile verpuffen ließ. Der Mann kann nicht nur Gitarre spielen, er bläst auch exzellent die Blues-Harp. Während des ca. 1_ stündigen Auftritts erzählte er 'Schoten' aus seinem Leben, nahm von Country bis Rap (endlich mal einer!) verschiedene Musikrichtungen auf die Schippe und sang Lieder, deren Texte vor Witz und Selbstironie nur so strotzen. Die Stimmung war von Anfang an gut. (...).Alles in allem eine gelungene Vormittagssession. Ein Lob auch an die Organisatoren die uns diesen Lichtblick im grauen Schulalltag ermöglichten. Weiter so!!' (Axel König (Schüler) Maristenkolleg, Mindelheim, Deutschland.)

Wenn Sie Interesse haben, Paul Cowlan an Ihre Schule einzuladen und etwa DM 800.- investieren können, wenden Sie sich bitte an:

Paul F. Cowlan


For bookings, or any other information, then contact Paul by email :cowlan@t-online.de